Communiqué de presse
 

L'origine des algues vertes marines et leur rôle dans l'évolution précoce des animaux élucidée

 

Meise - 8 janvier 2020. Des chercheurs de l'Université de Gand et du Jardin botanique de Meise ont élucidé, pour la première fois, l'origine des algues vertes marines. L'évolution précoce des algues vertes a probablement façonné l'évolution animale primitive en modifiant les écosystèmes benthiques et en fournissant de nouvelles niches écologiques. Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans la revue PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).


Les algues vertes sont apparues il y a plus d'un milliard d'années. Au début de leur évolution, une scission a donné naissance à deux groupes, dont l'un a donné naissance aux plantes terrestres, il y a environ 400 millions d'années ; l'autre a donné naissance à une grande diversité d'algues vertes d'eau douce et d'eau de mer, y compris les algues vertes (algues marines macroscopiques) qui jouent un rôle important dans les écosystèmes marins.

En par leur origine ancienne, les relations évolutives entre les différents groupes d'algues vertes sont très difficiles à déterminer et sont restées longtemps inconnues. Mais en comparant les gènes d'une grande sélection d'algues vertes marines, combinés à des données provenant de fossiles, les chercheurs ont pu clarifier ces relations évolutives et identifier des événements évolutifs importants qui ont eu lieu au cours des temps géologiques.

Les résultats indiquent que les algues vertes se sont diversifiées il y a environ 650-750 millions d'années, à la fin du Néoprotérozoïque. Cette dernière période géologique a été affectée par deux grandes glaciations au cours desquelles les calottes glaciaires ont atteint l'équateur. Les ancêtres des algues vertes marines ont survécu à ces conditions climatiques extrêmes dans des refuges isolés, au fond de mers peu profondes. Cet isolement a duré plusieurs millions d'années et a entraîné une évolution indépendante et séparée de différents groupes d'algues vertes. Après ces glaciations, les températures ont augmenté (période géologique de l'Édiacarien) libérant et ouvrant les fonds marins. Dans ces conditions, les algues vertes ont pu se disperser et se diversifier.

Un apport accru de nutriments et des interactions biotiques telles que le broutage par les animaux ont probablement déclenché l’évolution vers une croissance macroscopique dans les différents groupes d'algues vertes grâce à différentes stratégies : multicellularité (par ex. Dictyosphaeria, voir photo), évolution de cellules géantes (par ex. Caulerpa, voir photo). A son tour, l'émergence des algues vertes a provoqué des changements fondamentaux dans les écosystèmes marins peu profonds, ce qui a probablement joué un rôle clé dans l'évolution des animaux marins.

 

Infos presse :

 

Contact : Frederik Leliaert (frederik.leliaert@plantentuinmeise.be, + 32 472301653) en Olivier De Clerck (olivier.declerck@ugent.be, +32 498126988)

 

Scientific article: Del Cortona A., Jackson C. J., Bucchini F., Van Bel M., D’hondt S., Škaloud P., Delwiche C. F., Knoll A. H., Raven J. A., Verbruggen H., Vandepoele K., De Clerck O. & Leliaert F. (2019) Neoproterozoic origin and multiple transitions to macroscopic growth in green seaweeds. PNAS: www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1910060117 


   
 
L'algue verte tropicale Dictyosphaeria, une algue multicellulaire composée de plusieurs cellules géantes. Photo : Frederik Leliaert.


 
Le monde étrange de la période de l'Édiacarien (630-542 millions d'années), une période au cours de laquelle les algues vertes ont pu se diversifier après les sévères glaciations du Cryogénien (Wikimedia Commons contributors, "File:Life in the Ediacaran sea.jpg" (accessed January 3, 2020) (CC BY-SA 2.0).  
L'algue verte tropicale Caulerpa est constituée d'une seule cellule géante. Photo : Frederik Leliaert. .


 


 

 
 

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